Stolen manuscript to be returned to Israel library


By MATTI FRIEDMAN, Associated Press Writer Tue Sep 9, 10:22 AM ET

JERUSALEM – A 215-year-old Jewish manuscript discovered missing a decade ago will be returned by the German library where it surfaced, an Israeli official said Tuesday.

Israeli Embassy officials are currently arranging the manuscript's transfer from the German National Library in Berlin back to Israel, said Avigdor Levin, the top cultural official at the Tel Aviv municipality.

A 1998 inventory check at the city's Rambam Library revealed that the one-of-a-kind manuscript was missing. Titled "The Book of the Levite's Worship," it was a treatise on Jewish law written by a Berlin rabbi in 1793.

The police had no leads on the possible thief and closed the case, Levin said.

A year later, the manuscript was offered at auction at Sotheby's in New York for between $16,000 and $18,000 and was not purchased, but was later sold to an unidentified dealer and disappeared again before the Israelis could put their hands on it, he said.

The manuscript was finally found thanks to a stroke of luck. In 2005, a manuscript specialist at Israel's national library in Jerusalem received a copy of a book being held by the German National Library and realized it was the "Levite's Worship."

After a legal team established that it was indeed the missing book, the German library agreed to return it to Tel Aviv. Levin said the Germans displayed "a lot of good will."

"We are getting it back under the understanding that they held a stolen article without knowing. They thought returning it would be the right thing to do," Levin said.

The German National Library did not immediately comment Tuesday.

The identities of the thief and the dealers who bought and sold the manuscript remain unknown. "We're not interested. We only want to see the book back here," Levin said.

The manuscript was among the most valuable of the some 200 held at the Rambam Library, said the library's director, Avishai Elboim.

"We're happy to be getting back something we've been seeking for so long," Elboim said. "It's very rare to get something like this back — usually they cross the border and then just disappear."

מאת: מתי פרידמן, כותב אסוסיאייטד פרס, יום שלישי 9 לספטמבר בשעה 10.22 בבוקר שעון מזרח ארה"ב 

ירושליםכתב יד יהודי בן 215 שנה שאבד לפני כעשור, יוחזר על ידי הספריה בגרמניה לאחר שהתגלה, נמסר ביום ג' על ידי נציגים רשמיים מישראל.  

עובדי השגרירות הישראלית מארגנים את העברת כתב היד מהספרייה הלאומית של גרמניה בברלין לישראל, מסר אביגדור לוין, מנהל אגף התרבות והאמנויות של עיריית תל אביב

בבדיקה שגרתית שנערכה בשנת 1998 בספריית הרמב"ם, התגלה שכתב היד הנדיר נעלם. כתב היד "ספר עבודת הלוי" נכתב על ידי רב בברלין בשנת 1793 ומכיל מסה על עבודות הלויים

לדברי לוין, למשטרה אין כל ידע על חשודים במעשה ולפיכך סגרה את התיק

שנה מאוחר יותר, כתב היד הוצע למכירה בסות'בי ניו יורק בסכום 16,000$ עד 18,000$, אך לא ניקנה. מאוחר יותר הוא נמכר לסוחר בלתי ידוע ונעלם לפני שהישראלים יכלו לשים את ידם עליו

כתב היד נימצא הודות לקצת מזל. בשנת 2005 קיבל מומחה לכתבי יד מהספרייה הלאומית בירושלים העתק של הספר שנימצא בספרייה הלאומית בגרמניה, והבין שמדובר ב"ספר עבודת הלוי". 

אחרי שצוות משפטי וידא שאכן מדובר בכתב היד שנעלם, הסכימה הספרייה בגרמניה להחזירו לתל אביב. לוין מציין שהגרמנים הראו "הרבה רצון טוב". 

"אנו נקבל את כתב היד תוך הבנה שהוא היה ברשותם ללא כל ידיעה שהספר נגנב. הם האמינו שהחזרת הספר הוא הדבר הנכון לעשותו" הוסיף לוין

הספרייה הלאומית בגרמניה לא הגיבה לידיעה ביום ג'. 

זהות הגנב והסוחר שקנה ומכר את כתב היד אינם ידועים. "אין אנו מעוניינים. כל שאנו רוצים הוא שכתב היד יוחזר" אומר לוין

כתב היד הוא אחד מהספרים בעלי הערך הרב ביותר בין 200 הספרים בספריית הרמב"ם, מציין מנהל הספרייה אבישי אלבוים.  

"אנחנו מאושרים שנקבל חזרה משהו שחיפשנו כל כך הרבה זמן" אומר אלבוים. "נדיר לקבל חזרה משהו כזה – בדרך כלל כתבי יד כאלה חוצים את הגבול ונעלמים".

(תרגום של רינה גולן)

 

מודעות פרסומת

כתיבת תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s

%d בלוגרים אהבו את זה: